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Miércoles 10 de Mayo de 2017

Colapsó un túnel en una planta nuclear de EEUU

El pasadizo, cargado con material altamente radiactivo, se derrumbó ayer en una usina en Hanford Site. Evacuaron a los trabajadores.

hanford site. "No hay evidencia de fuga radiológica", dijo un vocero.

Un túnel cargado con material altamente radiactivo colapsó ayer en una planta nuclear de Estados Unidos, donde las autoridades descartan por ahora cualquier riesgo de fuga.

La situación fue identificada en una inspección de rutina en Hanford Site, ubicado a 275 kilómetros al sureste de Seattle, donde se declaró una emergencia y se activó un procedimiento de evacuación y resguardo de los trabajadores en zonas seguras.

"Todo el personal fue contado, están a salvo y no hay evidencia de alguna fuga radiológica", dijo Destry Henderson, vocero del Centro de Emergencia de Hanford, que depende del Departamento de Energía (DoE), en un video transmitido en Facebook. Hanford, que es operada por el gobierno federal y ocupa un área de 1.500 km2, se estableció en 1943 durante la Segunda Guerra Mundial como parte del Proyecto Manhattan para proporcionar plutonio para armas nucleares.

De allí incluso salió el material que se usó en la construcción de la bomba que Estados Unidos lanzó en Nagasaki y mató a 70 mil personas.

Su último reactor cerró en 1987, pero millones de galones de residuos están en tanques en ese lugar, por lo que es foco de un inmenso proyecto de limpieza, que cuesta miles de millones de dólares.

El túnel afectado es uno de dos ubicados junto a una gigantesca planta de extracción de plutonio de uranio, conocida como Purex.

"Empleados de Purex esta mañana notaron que un área de suelo se había hundido sobre los túneles anexos a la planta Purex" y "en ese momento se declaró la emergencia y cerca de media docena de empleados en esa planta fueron evacuados", indicó Henderson.

"En una investigación adicional, los equipos notaron que una porción del túnel se había afectado, el techo había colapsado en una sección de 20 pies (seis metros) del túnel", añadió. "No sabemos qué causó que el techo cayera", aunque reportes de prensa lo atribuyen a trabajos de construcción en una carretera cercana. Como parte del protocolo de emergencia, se ordenó a todos los empleadosresguardarse, no beber agua y asegurar la ventilación.

El DoE informó en un comunicado que en el área afectada desplegó "un Talon, que es un dispositivo de topografía operado a distancia y que es capaz de monitorizar higiene industrial y radiológica, así como capturar imágenes de video".

Una foto divulgada en el sitio del Centro de Emergencia de Hanford muestra el agujero de seis por seis metros sobre el túnel, que está cubierto por tierra. El incidente se registró justo donde se unen estos dos túneles, que eran usados en los años 1950 y 1960 para almacenar material contaminado.

Los desechos incluyen plomo, sales de plata y mercurio -"considerados extremamente tóxicos y peligrosos", además de inflamables- almacenados en vagones en estos túneles. En Hanford Site hay 177 tanques con material radiactivo, que según la organización Beyond Nuclear ha caído en el cercano río Columbia, que sólo comenzó a ser limpiado en 1989.

Expertos han cuestionado el diseño y la calidad de estos tanques.

En abril de 2016, se registró una fuga en un tanque de desechos, que el DoE dijo que fue consecuencia de una operación para vaciar el tanque y que no representaba ningún riesgo para el público o el medio ambiente.

En junio de 2013, altos niveles de radiactividad fueron detectados a su vez afuera de un tanque de desecho nuclear en Hanford, que fue ampliado durante la Guerra Fría para la fabricación de bombas.

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