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Sábado 12 de Agosto de 2017

Cassini inicia sus últimas zambullidas en Saturno

La noche del 13 de agosto la sonda Cassini comenzará sus últimas cinco zambullidas entre Saturno y sus anillos, antes de vivir su "gran final" y estrellarse de forma controlada en el planeta a mediados de septiembre.

La noche del 13 de agosto la sonda Cassini comenzará sus últimas cinco zambullidas entre Saturno y sus anillos, antes de vivir su "gran final" y estrellarse de forma controlada en el planeta a mediados de septiembre.

En estas cinco maniobras Cassini se aproximará mucho al gigante gaseoso, informó el pasado miércoles la agencia espacial estadounidense (Nasa).

La sonda volará a entre 1.630 y 1.710 kilómetros de distancia de la capa más superior de nubes del planeta. En esa zona, la atmósfera posiblemente será tan espesa que tendrán que encenderse los pequeños propulsores de la sonda. Con sus instrumentos, Cassini recogerá datos sobre la composición de la atmósfera, la temperatura y los remolinos en los polos.

La sonda realizó en abril la primera de sus 22 zambullidas entre los anillos. Con su vuelo a 3.000 kilómetros sobre la capa de nubes descubrió una zona nunca antes investigada. "Ninguna nave voló nunca por esa región única que osamos a cruzar 22 veces", dijo entonces Thomas Zurbuchen, de la Directiva de Misiones Científicas de la Nasa.

Durante la primera de esas maniobras, Cassini descubrió que el espacio que hay entre Saturno y los anillos parece estar "relativamente libre de polvo". "La región (que hay) entre los anillos y Saturno es aparentemente ‘el gran vacío'", afirmó el director del proyecto Cassini, Earl Maize.

Los anillos de Saturno están situados a unos 2.400 kilómetros del planeta. Durante las maniobras, Cassini está estudiando de cerca la estructura de ambos, se espera que tome pruebas de la atmósfera y de partículas de los anillos y fotografías.

Cassini fue lanzada en 1997 y orbitó alrededor de Saturno desde 2004.

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