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Jueves 01 de Junio de 2017

Presentaron el enorme avión Stratolaunch para lanzar satélites desde gran altitud

De la punta de un ala a la punta de la otra tiene 117 metros, la envergadura más larga que existe.

El Stratolaunch, un enorme avión diseñado para lanzar cohetes al espacio desde una gran altitud, salió de su hangar californiano por primera vez para hacerle algunas pruebas.
Estas son algunas cosas que hay que saber del proyecto perteneciente al multimillonario Paul G. Allen, que empezó en 2011:
►Gigantesco. El avión Stratolaunch es enorme. Si se mide de la punta de un ala a la punta de la otra da un total de 117 metros, la envergadura más larga que existe y es mayor a la longitud de la mayoría de las canchas de fútbol. Sus fuselajes gemelos miden poco menos de 73 metros.
Para utilizar como comparación, el hidroavión H-4 —apodado Spruce Goose y construido por Howard Hughes en la década de 1940— tiene 97,5 metros de envergadura y poco menos de 67 metros de largo.
Si se compara con un avión común, el Airbus A380 de dos pisos tiene una longitud de casi 80 metros.
►Peso y potencia. El Stratolaunch pesa 226.799 kilogramos en vacío, puede llevar hasta 113.399 kg. de combustible y soporta hasta 589.676 kilogramos de carga.
Tiene seis motores como los que usa el Boeing 747.
►Lanzamiento. En las misiones de lanzamiento, el Stratolaunch cargará con tres cohetes acoplados al centro del ala entre los dos fuselajes. Los cohetes serán liberados, encenderán sus motores y llevarán pequeños satélites que pesarán alrededor de 453,6 kilogramos hasta la órbita baja terrestre.
De acuerdo a un anuncio realizado el año pasado, el Stratolaunch utilizará cohetes con alas Pegasus XL suministrados por la empresa Orbital ATK de Dulles, Virginia.
Según Stratolaunch, una de las ventajas de su sistema es que incluye el poder usar numerosos puertos aéreos y de esa forma se evitan las limitaciones sobre sólo utilizar algunos sitios de lanzamiento que pueden llegar a ser afectados por el clima, el tráfico aéreo y el tránsito naval.

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