Twitter
Viernes 27 de Enero de 2017

Incendios forestales en Chile matan a 10 personas y queman pueblos enteros

El fuego arrasó ayer un millar de casas de un poblado distante 360 kilómetros al sur de Santiago. La presidenta Bachelet pide ayuda

Un millar de casas del poblado de Santa Olga fueron tragadas ayer por uno de los incendios forestales que afectan al centro sur de Chile y que han consumido han devorado más de 273.000 hectáreas en siete regiones del país en poco más de una semana, provocando una tragedia medioambiental sin precedentes que, además, causó la muerte a diez personas.
"Es una situación de extrema gravedad, de horror, de pesadilla sin nombre, con un final que no tiene guión", dijo a la AP el alcalde de Carlos Valenzuela de Constitución, una ciudad balnearia vecina al poblado de Santa Olga, unos 360 kilómetros al sur de Santiago. "Todo se quemó", declaró.
Una persona fue encontrada calcinada entre los escombros, informaron el alcalde y el comandante de bomberos Cristián González. Unos 140 kilómetros más al sur fue ubicado otro cuerpo calcinado en el interior de una vivienda destruida por las llamas, indicó la gobernadora de Concepción, Andrea Muñoz. A media tarde murió otro bombero al volcar el camión cisterna en el que se dirigía a combatir el fuego, publicaron los bomberos en su página de internet.
"Me temo que hoy va a ser un día largo, que vamos a tener más malas noticias y nos falta aún descubrir una fotografía que nadie quiere ver", añadió Valenzuela en alusión a las decenas de poblados cercanos que estaban en el camino del fuego que avanza sin control por las fuertes ráfagas de viento que cambian de dirección cada minuto.
Los cerca de 6.000 pobladores de Santa Olga lograron evacuar el lugar antes de que las llamas consumieran su jardín de infantes, el retén policial, la posta y todas sus viviendas.
Decenas de bomberos llorando, tapándose la cara y mirando hacia el cielo cubierto por gruesas capas de humo paralizaron ayer unos minutos su labor para despedir a su colega Hernán Avilés, fallecido la víspera luego de evacuar a una familia. De los 10 fallecidos, tres murieron ayer. Unos 4.000 brigadistas y 40 helicópteros combatían los peores incendios forestales en toda la historia de Chile.
Las altas temperaturas —que se acercan a los 40 grados— la sequedad del aire, las ráfagas de viento y una prolongada sequía favorecen la propagación del fuego. Peses a que algunos focos están controlados las raíces de la vegetación siguen encendidas bajo tierra y se reactivan al aumentar la velocidad o cambiar la dirección del viento.
Las carreteras y caminos de las zonas afectadas son testigos mudos de esta tragedia, flanqueados por lo que alguna vez fueron frondosos árboles hoy carbonizados.
"Esto es desesperante. Las llamas se acercan y lo único que podemos hacer es aguantar y rezar", dijo a la AFP Sofía, una joven de 19 años vecina de la localidad de Llico donde decenas de casas fueron evacuadas ante la amenaza del fuego. Todavía hay 64 incendios forestales activos en el centro y sur de Chile según el último reporte de la Corporación Nacional Forestal (Conaf).
El fuego que los últimos días arrasó con el centro sur chileno estalló a mediados de noviembre en Pumanque, una localidad cordillerana a 215 kilómetros al sureste de Santiago, y en pocos días llegó a poblados y a las puertas de ciudades costeras como Constitución y Concepción, 500 kilómetros al suroeste de la capital chilena.
El humo dificulta por momentos la conducción por las rutas locales. Aunque es prematuro calcular el monto de los daños, la Corporación Chilena de la Madera estimó en 40.000 hectáreas la superficie de bosques dañados mientras la Asociación Vinos de Chile precisó que de las 141.000 hectáreas de vides plantadas en todo el país se han quemado 44.
Un avión Supertanker con capacidad para transportar 73.000 litros de agua o retardante de fuego realizó ayer vuelos exitosos sobre Hualañe, una de las comunas más amenazadas del centro del país.
En tanto, Bachelet escribió en su cuenta de Twitter que aceptó el ofrecimiento ruso de un avión Ilyushin II-76 capaz de lanzar 40.000 litros de agua de una vez.
La mandataria, que ha sido muy criticada por la oposición conservacias a las familias de las víctimas: "Dos nuevas victimas cobra el incendio más brutal que ha registrado nuestra historia. ¡Qué triste día para nuestro país!", escribió.
En el mensaje siguiente la mandataria expresó: "Mis sinceras condolencias a las familias de los carabineros Freddy Fernández y Mauricio Roca, y a toda la institución de @Carabdechile".
La ayuda internacional ha empezado a llegar al país. Argentina, Brasil, Colombia, España, Estados Unidos, México, Francia, Rusia y Perú han enviado ya brigadistas y expertos o están a punto de hacerlo.
Y hay gestiones en curso con países como Alemania, Corea del Sur, Israel, Japón, Canadá, China, Italia y Suecia para recibir asistencia.
Córdoba enviará mañana a Chile 50 bomberos, en 14 camionetas 4x4, con equipamiento especializado para ayudar a combatir los incendios forestales.
En Chile, Fidel Medina, jefe de la brigada colombiana que ya está trabajando en los incendios, dijo que "hemos tenido la oportunidad de trabajar en verano cuando se desatan estas catástrofes con otros países, pero no habíamos visto esto en Latinoamérica".

Comentarios