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Domingo 23 de Octubre de 2016

"En 2028 el hombre se instalará en la Luna y descenderá en Marte en 2035"

El argentino Víctor Demaría Pesce trabaja en el Centro Europeo de Astronautas. Participó de varias misiones. Ayer visitó Buenos Aires.

"Tuve la suerte de conocer personalmente a algunos de los astronautas que caminaron sobre la Luna, e incluso a Neil Armstrong, y ellos me hicieron soñar. Por eso, espero que con mi historia pueda motivar a las generaciones más jóvenes, tanto de hombres como de mujeres, que quieran continuar en ese camino: el del espacio".

Así habló ayer un argentino: Víctor Demaría Pesce es marplatense, médico, científico e investigador. Desde hace 38 años vive en París y trabaja en el Centro Europeo de Astronautas. Especializado en estudiar la interface entre el hombre y los ambientes extremos (altitud, micro-gravedad, temperaturas extremas, grandes profundidades), Pesce fue parte activa en programas espaciales de los Estados Unidos, Europa y Rusia.

Invitado por las autoridades de nuestro país, el científico estuvo ayer en Tecnópolis (Buenos Aires), donde disertó.

Era. Para Pesce, la humanidad ingresó "en una nueva era espacial" en la que las agencias están preparando el regreso "del hombre a la Luna en el 2028" además del descenso en Marte previsto para el 2035. Los objetivos que se persiguen son adquirir conocimientos y generar innovación tecnológica.

Pesce confesó que su pasión por el espacio comenzó durante la época del programa Apolo.

Eso lo llevó, en un principio, a "soñar en ser un astronauta" cuando era chico, y de adulto, a enfocar su objeto de estudio en los medios ambientes extremos.

Es así como se trasladó a París, donde vive y se desempeña como consejero científico del director del Centro Europeo de Astronautas.

"Vamos a volver a la Luna. Primero será con robots y luego con astronautas", destacó, al tiempo que resaltó que los 15 países que conforman la Estación Espacial Internacional (EEI) están trabajando conjuntamente en ese propósito.

"Cada uno de los países le está dando prioridad a diferentes proyectos: Estados Unidos quiere ir directamente hacia Marte, las naciones europeas decidieron hacer una escala en la Luna, mientras que los japoneses van a trabajar con los dos", amplió.

De esta manera, Pesce contó que según un esquema denominado "calendario espacial", los primeros robots que van a construir lo que llaman la "moon village" (una especie de pueblo lunar) estarán en la Luna en el 2025, aproximadamente. Mientras que en el 2028 ya se instalarán hombres y mujeres, de acuerdo a las proyecciones.

"Primero será por pocos días, después por algunos meses, hasta llegar al mismo esquema que tenemos hoy en la Estación Espacial Internacional, donde los astronautas viven seis meses y luego son relevados", indicó el científico.

Asimismo, las agencias espaciales trabajarán de forma paralela en relación con el planeta rojo: "Si somos optimistas, los astronautas podrían llegar a Marte en el 2030, aunque yo me inclinaría por pensar que será en el 2035", sostuvo.

Los objetivos de las misiones espaciales son varios, pero Pesce enumeró tres: "Viajamos para adquirir nuevos conocimientos, que de eso se trata la ciencia. Luego, lo hacemos para generar innovación tecnológica; y finalmente, para tomar conciencia de que formamos parte del universo".

A través de estas investigaciones que vienen haciendo desde hace más de 30 años, Pesce contó que con su equipo han aprendido muchos conocimientos del espacio, la mayoría de los cuales se aplican a la Tierra.

"Los conocimientos que adquirimos para cuidar a nuestros astronautas como, por ejemplo, de los problemas de pérdida de masa muscular y de osteoporosis —que son muy comunes en el espacio— luego los aplicamos directamente en la Tierra para todos los ciudadanos", destacó.

En relación con la preparación de los astronautas para la EEI, el científico explicó que son seleccionados a partir de un llamado público, en función de las necesidades de cada agencia internacional.

"En primer lugar, los candidatos seleccionados, tanto hombres como mujeres, que tienen la misma preparación, son entrenados hasta ser nombrados astronautas", indicó.

Hay una primera etapa de base que dura tres años, donde los astronautas adquieren una formación general y elevada de todos los sistemas técnicos. Una vez que han pasado ese filtro, tienen un entrenamiento un poco mas avanzado.

Hasta que finalmente se le asigna un vuelo a la tripulación, que está conformada por tres astronautas que son, luego y nuevamente, entrenados para las tareas específicas de esa misión.

"Después el gran día llega, donde la cápsula Soyuz despega de la Tierra y transporta a los astronautas a vivir y trabajar seis meses en el espacio", relató el científico. "Si todo anda bien, la cápsula entra en órbita a los siete minutos de partir. A partir de ahí, inicia una carrera para alcanzar la estación espacial, adonde llega en seis horas, más otras dos de ajuste y controles".

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