El Mundo
Miércoles 15 de Marzo de 2017

La Justicia francesa imputa al candidato Francois Fillon, en un duro golpe a la derecha

Es acusado de malversación de fondos públicos y de presuntos pagos a su mujer e hijos por empleos oficiales que no realizaron.

El candidato presidencial derechista francés Francois Fillon fue imputado ayer por malversación de fondos públicos y otros cargos por un escándalo de presuntos pagos a su mujer e hijos por empleos que no realizaron, lo que agrava su situación legal y vuelve a sacudir al país a seis semanas de los comicios.

La campaña de Fillon, un ex primer ministro conservador que en algún momento fue el favorito para ganar las elecciones de este año, quedó en jaque a partir de enero por una ola de revelaciones de la prensa, centradas en empleos parlamentarios ficticios de su mujer y sus hijos y en sus lazos con un empresario multimillonario.

El político, de 63 años, quien lleva varias semanas negando cualquier actuación ilegal y alega que es víctima de una "persecución" judicial, había dicho en un principio que respondería a una orden de comparecer ante los jueces mañana y no hoy.

Sin embargo, la comunicación de los cargos se adelantó un día a petición de su abogado para que la audiencia "pudiera desarrollarse con tranquilidad", dijeron fuentes judiciales.

Los jueces que instruyen la causa imputaron a Fillon por desvío y apropiación indebida de fondos públicos y por no haber declarado a la Alta Autoridad para la Transparencia de la Vida Pública un préstamo de 50.000 euros concedido por el empresario Marc Ladreit de Lacharrière, agregaron las fuentes.

Su calvario judicial, mediático y político comenzó el pasado 25 de enero cuando el semanario Le Canard Enchainé reveló que su mujer, Penelope, y dos de sus hijos habían estado contratados como asistentes parlamentarios sin ejercer esas funciones.

La Fiscalía Nacional Financiera abrió ese mismo día una investigación y, tras un mes de pesquisas, entregó el dossier a los tres jueces de instrucción que ayer decidieron imputarlo.

El pasado domingo, el candidato había adelantado que se hacía "pocas ilusiones" sobre su inminente cita judicial, y el lunes, al presentar su programa, volvió a calificarse como víctima de la "instrumentalización" de la Justicia.

"Espero ser tratado como todos los ciudadanos, sin precipitación y con imparcialidad", dijo ayer en la declaración que leyó ante los jueces, a cuyo interrogatorio rechazó responder.

Fillon ha pasado a ser el primer candidato de un gran partido que aspira al Elíseo en situación de imputado. Aunque insistió en que dimitiría si llegaba a esta situación, cambió de versión después para afirmar que se sometería exclusivamente al veredicto de los franceses en las urnas.

Al aspirante se le presentan cuatro posibilidades: recurrir ante la sala de instrucción; que el tribunal considere que los cargos son insuficientes y archive el proceso; que sea enviado a juicio o que, de ganar las elecciones, la investigación se congele el tiempo de su mandato por la inmunidad presidencial.

De momento las intenciones de voto lo colocan fuera de la segunda vuelta del próximo 7 de mayo (con cerca del 20 por ciento según el último sondeo difundido ayer), por detrás de la ultraderechista Marine Le Pen (27 por ciento) y del liberal Emmanuel Macron (24 por ciento).

Su imputación llega en la antesala de que este viernes se cierre el plazo para presentar las candidaturas, tras lo cual el Consejo Constitucional publicará el sábado la lista definitiva.

Sus abogados podrán tener acceso ahora al dossier y preparar su defensa.

"Estoy convencido de que mi inocencia se reconocerá", dijo Fillon en el diario Les Echos esta semana, en la que no han faltado nuevas revelaciones que empañan sus argumentos.

La última sospecha fue lanzada ayer por Le Parisien, que destapó que recibió de sus dos hijos parte del dinero que éstos cobraron como colaboradores parlamentarios suyos.

El entorno del candidato minimizó ayer la imputación para centrarse en que su programa es el único capaz de sacar adelante Francia. Fillon ha guardado silencio público.

Y también su contrincante

La imputación de Fillon coincidió con la apertura de una investigación preliminar en un caso que afecta a su contrincante Macron. La Fiscalía de París investiga el supuesto favoritismo en la organización de una velada en la que Macron se reunió con empresarios franceses en Las Vegas, Estados Unidos, cuando era ministro de Economía, en enero de 2016.

La velada fue encargada sin concurso previo al grupo Havas por Business France, organismo de promoción de la tecnología francesa dependiente del Ministerio de Economía, entonces dirigido por Macron.

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