El Mundo
Jueves 16 de Junio de 2016

Dos muertos y 400 detenidos por la ola de saqueos en Venezuela

Decenas de comercios fueron vaciados el martes en Cumaná tras las protestas por la falta de alimentos. La ciudad fue militarizada

Negocios arrasados, calles militarizadas, al menos dos muertos y cientos de detenidos. Los saqueos del martes último en la ciudad de Cumaná evidenciaron el giro violento que están tomando las protestas por alimentos en Venezuela, un factor que el gobierno atribuye a la oposición y que podría radicalizar al presidente Nicolás Maduro. "El balance es de ruina total porque los comercios fueron saqueados no solo en sus inventarios, también su mobiliario. Hubo destrozo total", dijo Rubén Saud, presidente de la Cámara de Comercio de Cumaná, una ciudad costera de 800.000 habitantes y a 400 kilómetros de Caracas.

Panaderías, supermercados, ferreterías fueron arrasados el martes en lo que comenzó como una protesta en reclamo de comida, en medio de la cual grupos de motociclistas asaltaron inicialmente camiones con víveres, según testigos.

Al borde del mar Caribe, Cumaná es el epicentro más reciente de manifestaciones por la severa escasez de alimentos, que a mediados de mayo empezaron a extenderse por varias regiones y en junio, particularmente, degeneraron en violencia. Según el Observatorio Venezolano de Conflictividad Social, en los primeros cinco meses de 2016 se registraron 254 saqueos, siendo mayo el de más incidencia con 88 casos. La carestía de alimentos básicos es de 80 por ciento, según la firma Datanálisis.

Violencia en aumento. Un hombre de 42 años murió baleado cuando transitaba en un vehículo por uno de los lugares donde se originó la protesta en Cumaná, señaló Estelin Kristen, dirigente de la organización de derechos humanos local Incide, aunque la Fiscalía no confirmó aún el deceso. Un menor de edad también falleció en el lugar en circunstancias aún poco claras. Desde el 6 de junio, al menos otras tres personas han muerto durante desórdenes similares en Cariaco (Estado Sucre, cuya capital es Cumaná), San Cristóbal (oeste) y Caracas, según las autoridades. Un militar y un jefe policial fueron detenidos por los dos primeros casos. "La mayoría de los saqueos (en Cumaná) fueron orquestados por bandas motorizadas. Detrás llegó la población", dijo Kristen. La gobernación de Sucre reportó 400 detenidos. A raíz del caos, la ciudad fue militarizada, se prohibió el tránsito durante 72 horas, las clases fueron suspendidas y se levantaron los racionamientos diarios de electricidad.

A medida que las protestas derivan en actos vandálicos, el gobierno arrecia sus acusaciones contra la oposición culpándola de alentar el caos para desestabilizarlo y crear las condiciones para una intervención extranjera. El martes, el presidente Nicolás Maduro —enfrentado a una ofensiva opositora para sacarlo del poder mediante un referéndum revocatorio— denunció que sus adversarios están detrás de la "violencia bachaqueril", en referencia a quienes contrabandean alimentos subsidiados (llamados "bachaqueros") y que, en su opinión, promueven los disturbios.

Debido a ello, Maduro, cuya gestión rechazan siete de cada diez venezolanos según encuestas, dijo que habilitó una cárcel especial para enviar a los responsables.

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