El Mundo
Miércoles 05 de Octubre de 2016

El huracán Matthew azota Bahamas, avanza hacia Florida y mantiene su poder destructivo

Dejó tras de sí nueve muertos en Haití y República Dominicana, y graves daños en la ciudad más antigua de Cuba.

El poderoso huracán Matthew azotaba esta tarde a las Bahamas con vientos de casi 200 kilómetros por hora y torrenciales lluvias, tras dejar nueve muertos en Haití y República Dominicana, y grandes daños en la ciudad más antigua de Cuba.
"Matthew se moverá a través de las Bahamas esta noche y mañana, y se espera que esté muy cerca de la costa este de Florida mañana en la noche", indicó el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos, con sede en Miami, en su boletín de las 18 (hora argentina).
"Algún fortalecimiento es pronosticado durante los próximos días, y Matthew se espera que permanezca como huracán de categoría 3 o más fuerte (en una escala de uno a cinco) mientras se mueve a través de las Bahamas y se acerca a la costa este de Florida", añadió.
Estados Unidos, con el recuerdo fresco del destructor huracán Sandy en 2012 (de categoría 3), ordenó las primeras evacuaciones en los Estados de la costa este, en previsión de la llegada del ciclón la noche del jueves.
El aeropuerto y puerto de la capital, Nassau, y otros terminales diseminados en el archipiélago fueron cerrados.
El primer ministro de Bahamas, Perry Christie, instó a los habitantes de las costas a que evacuaran la zona. "Consideren seriamente trasladarse a tierras más altas. Los fenómenos naturales pueden ser violentamente impredecibles", advirtió.
Los estados de Florida y Carolina del Norte decretaron el estado de emergencia, ante la próxima llegada del huracán, mientras que Carolina del Sur ordenó la evacuación de las costas a partir de este miércoles.
En la costa este de Florida, sus habitantes sólo hablaban del poderoso huracán.
Pero los floridanos saben qué hacer y sus autoridades responden con rapidez a la emergencia: comienzan a estar disponibles recursos como refugios para personas o mascotas, distribuidores de sacos de arena gratuitos o suspensiones en los cobros de peajes.
Los residentes del condado de Volusia —en el centro de Florida— recibieron en sus celulares la temida advertencia oficial que, con un sonido peculiarmente inquietante, advierte a los residentes de la inminencia de un huracán.
"Si usted puede irse antes, hágalo ahora", dijo el gobernador Rick Scott cuando ordenó evacuaciones voluntarias y obligatorias en algunos condados de la costa este.
El presidente Barack Obama, quien pospuso un acto previsto durante la jornada en Miami con la candidata demócrata, Hillary Clinton, instó a los habitantes del sudeste del país a que se prepararan para la inminente llegada de Matthew. "Es algo que hay que tomarse en serio. Esperamos que sea lo mejor posible, pero tenemos que prepararnos para lo peor", dijo Obama, al calificar a Matthew de "seria tormenta".
El huracán Matthew descargó toda su furia en el este de Cuba, donde los municipios Baracoa, Imías, Maisí y San Antonio del Sur de la provincia de Guantánamo estaban aislados y con bastantes destrozos, aunque de momento no se conocían víctimas.
"Fue algo tenebroso. De Baracoa no queda nada, solo escombros y restos. Las casonas coloniales en el centro de la ciudad, que eran tan lindas, están destruidas", contó Quirenia Pérez, una ama de casa de 35 años.
Con casi 82.000 habitantes, Baracoa es la ciudad más antigua de Cuba, fundada hace 505 años, y polo turístico de Guantánamo, donde se encuentra la base naval estadounidense, que fue parcialmente evacuada antes de la llegada del huracán.
"En Baracoa hay bastantes destrucciones, no tenemos reportadas pérdidas de vida, pero pérdidas materiales parece que sí son bastantes", dijo el viceministro de las Fuerzas Armadas Revolucionarias, general Ramón Espinosa.
El huracán dejó cinco muertos en Haití y cuatro en República Dominicana, países que comparten la isla La Española, lo que llevó a las autoridades haitianas a postergar las elecciones presidenciales y legislativas convocadas para este domingo.
Las autoridades tienen que "hacer una evaluación" de los daños del huracán, explicó el presidente del Consejo Electoral Provisional, Léopold Berlanger, asegurando que la nueva fecha de los comicios será anunciada antes del próximo miércoles.
En República Dominicana, el Centro de Operaciones de Emergencias (COE) reportó más de 8.500 evacuados en Santo Domingo y en provincias fronterizas con Haití.

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