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Jueves 22 de Septiembre de 2016

Con este robot los niños aprenden a programar antes que a escribir

A pesar de lo que se ha visto o leído en las obras de ciencia ficción, los robots no tienen porqué ser engendros malvados. Y no porque haya ejemplos como el repipi C3PO o el adorable Wall-E para defender la honorabilidad de las máquinas, si no porque la bondad o la maldad son categorías morales que exceden por mucho -al menos ahora y tal vez para siempre- la capacidad de los algoritmos y el lenguaje binario. Los robots, en fin, no pueden ser buenos o malos. Son, en todo caso, como sus creadores quieren que sean. Por si acaso, para curarse en salud, Isaac Asimov ya planteó en su relato "Runaround" en fecha tan temprana como 1942 sus famosas tres leyes de la robótica ("Un robot no hará daño a un ser humano..." etcétera).

Podríamos decir entonces que si un robot está pensado para hacer cosas buenas, su creador también debe ser buena persona. Si aceptamos la ingenuidad y simpleza de este silogismo que roza el ridículo, tendríamos entonces que afirmar que Julián Da Silva es un gran tipo. Da Silva forma parte del equipo que ha diseñado Root, un pequeño robot pensado para que los niños aprendan a programar en los colegios. La idea, un proyecto impulsado por el Wyss Institute, centro perteneciente a la universidad de Harvard, está actualmente en fase de pruebas, pero dentro de pocos meses comenzará a comercializarse y llegará a las aulas de Estados Unidos por un precio realmente asequible (menos de 200 euros).

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Parece evidente que el mundo al que tendrán que enfrentarse dentro de algunos años quienes ahora son niños estará plagado de máquinas. Robots que interactuarán entre ellos y se ocuparán de múltiples y complejas tareas. Por eso es muy importante familiarizarse con el lenguaje de las computadoras. Ya no será suficiente con saber manejarlas, tendremos que aprender a comunicarnos con ellas. La decisión de aprender código no debería estar marcada entonces únicamente por una simple cuestión pecuniaria (aunque las oportunidades laborales, efectivamente, serán mayores) sino por la necesidad de adaptarse a un mundo cambiante.

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Desde siempre, el principal escollo que se ha interpuesto entre los lenguajes de programación y los niños ha sido su aridez. Un bloque de texto plagado de números, letras y símbolos no parece lo más atractivo para atraer la atención de los más pequeños. Introducir un robot en la ecuación con el que los niños pueden jugar y al que es posible enviar órdenes a través de una aplicación móvil puede hacer el aprendizaje más rápido y divertido. Root, diseñado por Raphael Cherney, puede moverse por una pizarra, dibujar y reconocer distintos colores, e incorpora, entre otros, sensores de luz y moviento.

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Julián da Silva es investigador en Wyss Institute

El hexágono robótico es programado y controlado desde una tableta u ordenador a través de Square, una aplicación diseñada por Da Silva que permite enviar órdenes a Root en tiempo real. Square muestra tres niveles de dificultad para que los niños puedan aprender desde los rudimientos de la programación hasta secuencias más complejas de código. Su sistema es tan intuitivo y amigable que incluso niños que todavía no han aprendido a leer son capaces de utilizarlo. Da Silva asegura que en las pruebas que han realizado con los pequeños, estos reaccionan ante Root "como si fuera un amigo" y, aunque su entusiasmo al hablar del proyecto lo hace evidente, refuerza que en Wyss "disfrutamos haciendo robots para chicos". Lo dicho, un buen tipo.

Fuente: LaVanguardia.com

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