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Sábado 19 de Noviembre de 2016

¿Apuesta válida o esperanza falsa para gente desesperada?

La decisión de la adolescente de tener su cuerpo congelado criogénicamente con la esperanza de ser reanimado en el futuro es una idea con la que muchos podrían simpatizar.

La decisión de la adolescente de tener su cuerpo congelado criogénicamente con la esperanza de ser reanimado en el futuro es una idea con la que muchos podrían simpatizar. ¿La apuesta pagará o la criogenia simplemente se trata de una esperanza falsa para gente desesperada, aunque vestida con el lenguaje de la ciencia?

¿Pueden los seres humanos congelarse y descongelarse con éxito? Hay dos avances que hacen de la criogenia una alternativa menos loca y exagerada de lo que alguna vez fue. La primera es la vitrificación. Como han aprendido los exploradores y montañeses del Artico, los humanos no están diseñados para ser congelados y descongelados. Cuando nuestras células se congelan, se llenan de cristales de hielo, que rompen las paredes celulares a medida que se expanden, reduciendo nuestro cuerpo a líquido una vez que se calienta de nuevo. La vitrificación previene esto reemplazando la sangre con una mezcla de productos químicos anticongelantes y una solución de preservación de órganos. Cuando se enfría por debajo de -90ºC, el fluido se convierte en un sólido similar al vidrio.

La técnica ha mejorado sustancialmente la fiabilidad de los embriones de congelación y descongelación, y en el tratamiento de la fertilidad funciona para pequeños trozos de tejido y vasos sanguíneos. A principios de este año, los científicos lograron congelar criogénicamente el cerebro de un conejo y recuperarlo en un estado "excelente", aunque no está claro si las funciones del cerebro habrían sido preservadas, así como su apariencia superficial. Sin embargo, incluso vitrificar estructuras más grandes, como los riñones humanos para el trasplante, nunca se ha hecho clínicamente y las posibilidades siguen estando lejos.

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