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Domingo 29 de Mayo de 2016

A los 96 años, Heimlich salvó con su maniobra a una mujer atragantada

Henry Heimlich, el médico que creó una maniobra de salvataje para asistir a personas ahogadas con objetos que obstruyen la tráquea, puso en práctica, a sus 96 años, su técnica con una compañera de su residencia de retiro que se estaba asfixiando.

Henry Heimlich, el médico que creó una maniobra de salvataje para asistir a personas ahogadas con objetos que obstruyen la tráquea, puso en práctica, a sus 96 años, su técnica con una compañera de su residencia de retiro que se estaba asfixiando.

"Yo había pedido una hamburguesa, y lo que siguiente que recuerdo es que no podía respirar, me estaba asfixiando", relató al diario New York Times Patty Ris, de 87 años, salvada en plena cena por Heimlich.

La "maniobra de Heimlich", inventada en 1974 y también conocida como compresión abdominal, consiste en colocarse detrás de la víctima de un ahogamiento y provocar la expulsión del cuerpo que está obstruyendo el conducto respiratorio haciendo una fuerte presión con las manos en la boca del estómago.

El lunes, Heimlich estaba sentado en una mesa del comedor en Cincinnati Deupree House, una residencia de lujo en la que vive, y Patty se atragantó. "Su color de piel ya no era rosado. Su boca y labios estaban hinchados", señaló Heimlich. Cuando vio eso salió corriendo de su asiento y puso sus brazos alrededor del abdomen de la mujer, presionándolo por debajo de la caja torácica. "Después de tres golpes, el trozo de carne salió y ella empezó de nuevo a respirar, todo su rostro cambió", explicó el cirujano.

"Me sentí genial después de salvarla. Ya sabía que la maniobra estaba funcionando en todo el mundo, pero esta oportunidad me sentí muy satisfecho", explicó Heimlich, que lleva viviendo en ese complejo de 120 departamentos desde hace seis años.

Ahora su vecina de mesa se siente muy agradecida. "Cuando le escribí las gracias por salvar mi vida, le dije «Dios me puso en un asiento al lado tuyo»".

La técnica ha logrado salvar más de 100.000 vidas tan sólo en EEUU. Entre quienes experimentaron cómo la maniobra de Heimlich les salvó de la muerte se encuentran el ex presidente Ronald Reagan, Elizabeth Taylor o Jack Lemon.

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